Wijkgericht werken staat steeds hoger op de agenda bij gemeenten. Dat betekent niet dat alle ambtenaren in de gemeentelijke organisatie ermee bekend zijn. Hoe zorg je ervoor dat je in gezamenlijkheid de relatie tussen gemeente en wijk versterkt?

Wijkgericht werken is niet meer weg te denken in Venlo, vertelt Leon van der Elsen, stadsdeelmanager voor de wijk Venlo-Oost. ‘We gaan er steeds meer naartoe dat we als gemeente anticiperen op de wensen van de samenleving. In de wijk komen gemeentelijke taken samen en kun je oplossingen bedenken mét inwoners. Dat vraagt wel een andere manier van denken van de gemeente. Waar doe ik het voor?’

Als wijkambtenaar loopt Van der Elsen soms aan tegen de starheid op het gemeentehuis. ‘De gemeente Venlo is een organisatie met duizend medewerkers. Daar zijn regels en protocollen voor nodig. En die zijn nu eenmaal een stuk starder dan de dynamiek van de samenleving. In stapjes zijn we nu bezig om deze systeemwereld beter te laten aansluiten op de leefwereld.’

Een voorbeeld in Venlo is de uitbreiding van de buitenruimte rond een oud klooster. De stichting voor persoonlijke ontwikkeling die er zit, wil de buitenruimte aanpakken. Het parkeerterrein is nu van zand en moet geasfalteerd worden en de moestuin uitgebreid. ‘Als stadsdeelmanager heb ik niet de specifieke informatie in huis, dus ik moet collega’s benaderen op verschillende afdelingen,’ vertelt Van der Elsen. ‘Van parkeren, asfalt, groen tot cultureel erfgoed. Het is enorm lastig om iedereen tegelijk hierover aan tafel te krijgen, of om iemand te vinden binnen het gemeentehuis die dit coördineert. Het lukt steeds beter, maar het blijft een hell of a job om dat voor elkaar te krijgen.’

Lees het artikel in de special Publieke Professional van magazine Publiek Denken.